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Aesthetics (MotoGP 2010 Round-18 VALENCIA)
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 ホルヘ・ロレンゾの速さを誰よりもよく知っているのは、ほかならぬバレンティーノ・ロッシだ

 同じマシンに跨り、同じタイヤを履き、何度も何度も一番近いところでその走りを見てきたロッシだから、ロレンゾがいかに凄まじい走りをしているのか身にしみて知っていた

 だからこそ、最後にもう一度その彼に勝ちたかった
 同じパッケージで走る最後だからこそ、自分の走りでホルヘ・ロレンゾという怪物を相手にどこまで戦うことができるのかをどうしてもハッキリさせたかった

c0041105_2322066.jpg 今シーズン、これまでならモチベーションを失ってしまっていたであろうほどスタートで出遅れても、キレのある走りで徐々に順位を回復し、前方にチームメイトを確認すると、予選でフライングラップを決めたマルコ・シモンチェリをアウトから豪快にオーバーテイクし、一気に勝負に出た

 ケーシー・ストーナーを前に、ダニ・ペドロサを後ろに従えてランデブーしながらも激しく火花を散らすロッシとロレンゾ…

 しかしその結末は、まるで前戦のリプレイを見るようだった

 わずかに空いたロッシのインにロレンゾがためらわずに飛び込んだ瞬間、ロッシには”退く”という選択肢しか残されていなかった

 その後も逃げるストーナーをロレンゾが追い詰めていく一方で、ロッシはジリジリとその2人から離されていった…

 それは不思議なほど爽快な敗北だった
 恨み節も言い訳もない、完全な敗北だった

 でも、もしかしたらこういう負け方をいちばん望んでいたのは、当のロッシ本人だったのかもしれない

 自らのマシンにだけ次々とトラブル襲いかかった2006年…
 圧倒的なタイヤの性能差に手も足も出なかった2007年…

 しかし、それが単なる”エクスキューズ”でしかないことを、ロッシ自身ははわかっていたのではないだろうか?

 かつての自分がそうしてきたように、ただ速く走った者こそが王者となる…
 だからこそ、前戦のエストリルでロッシは壮絶な走りを見せた

 自らのケガがロレンゾにタイトルをもたらしたのではなく、今シーズン誰よりも速かった者が王者になったのだということを自ら確認するために、そして彼が愛して止まないグランプリの理想の姿と、王者たる者の誇りを誰の目にも明らかにするために…

 この日も完敗したロッシがフィニッシュラインを通過して最初に感じたのは、タイトルへの未練でも、勝利できなかったことに対する失望でもなかった

 彼の時代を支えたYZR M1…
 コースサイドにその愛機を止めると、その前にひざまづきフロントカウルを愛おしそうに撫でた。頬を寄せ、何度も何度も…

 完璧な敗北と美しい別れ…

 その先にあるのは、希望なのか、それとも…

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by taros_magazine | 2011-02-20 23:15 | motorcycle diary
The End (MotoGP 2010 Round-17 PORTUGAL)
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 それは、王者としての誇りを賭けた渾身の走りだった

 その肩書きは、すでに”かつての王者”であり、その相手は”新チャンピオン”ではあったが、バレンティーノ・ロッシは間違いなく王者としてホルヘ・ロレンゾに立ちはだかった

 もてぎ以降、幾度と無く見せてきた卑しいブロックも、この日のロッシには不要だった
 ヤマハ離脱の発表以降、時折顔をのぞかせてしまった集中力の欠如もまったく感じさせなかった

 ただ純粋に速さ、そして強さでロレンゾを倒すこと…それこそがこの日のロッシを突き動かす強烈なモチベーションだった

 王者対王者のプライドを激しくぶつけ合うバトルは、調子を上げてきたはずのホンダ勢をはるか後方に置き去り、食らいついていこうとしたケーシー・ストーナーをコース外へと葬り去った

 悲劇的な怪我からの復帰以降、ロッシが初めて見せた鬼神の走りは、怖れを知らない”新チャンピオン”に対しての大きな大きな”釘”になるはずだった。12ラップ目までは…

 しかしロレンゾの速さ・強さは”かつての王者”の予想を遥かに超えていた
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 一度は2秒近くまで離されたロッシに対し、今度はラップあたりコンマ5秒も削るペースで追いすがり、17ラップ目の長いストレートエンドのブレーキングでロッシを一撃で仕留めて見せたのだ

 その後もペースを落とさない新王者がチェッカーを受ける姿を、かつての王者は8秒以上後方からただ眺めることしかできなかった…

 この日、明らかにひとつの時代が終焉を迎えた

 ロッシの時代が終わったのは、骨折したムジェロでも、タイトルを失ったセパンでもなかった

 それは、この日のエストリルの17ラップ目の1コーナーだったのだ

 怪我とその後遺症、チャンピオンシップポイントの計算、チームの思惑…さまざまな要因から、力と力の真っ向勝負をなかなか見せなかった2人の王者がついに演じたバトル…

c0041105_22524722.jpg そのあまりに明白な力の差に、多くの人はロッシが勝てなかったことに何か別の理由を探してしまうかもしれない

 でも、もう認める時だろう

 ロッシの時代は終わったのだと
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by taros_magazine | 2011-02-20 22:57 | motorcycle diary