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natural born fighter (MotoGP 08' Round-11 USGP)
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 わずか1時間弱のレースで、ケーシー・ストーナーは4度の耐え難い敗北を味わった

 オープニングから予選で見せた驚速そのままの勢いでホールショットを奪った彼は、これまでの3戦と同様、後はチェッカーに向けて集中力を高めていくだけのはずだった

 しかし、その勝利の方程式に掛ける””は、わずか半周で解析不能な”乱数”と化してしまった

c0041105_22264747.jpg コークスクリューの下りで彼の鼻先をかすめていった””…それは、計算では1ラップあたりコンマ5秒ほども離していけるはずのバレンティーノ・ロッシの姿だった

 LAP4、必死で冷静さを取り戻そうとするストーナーを挑発するように、ロッシはさらにストーナーとの間合いを詰めていった

 ストレートで前に出たストーナーに対し、ロッシが5コーナーでインにねじ込むと、ストーナーは激しくマシンを寄せてきた
 そしてコークスクリューへ向かう短いストレートでは、ロッシを威嚇するかのように左ヒジを突き出し、そのままロッシの前でコークスクリューへ進入しようとしていた

 その瞬間、ロッシの強烈なカウンターパンチが炸裂する

 オープニングラップ同様、コークスクリュー手前の緩やかな右カーブで軽く砂煙を巻き上げるほどギリギリまでアクセルを開け続けたロッシは、ペースアップしたストーナーの目の前を横切り、そのままアウト側のダートまでオーバーランしていった

 誰もが、そのまま丘の斜面をゆるゆると遙かアウト側へ向けて下っていくロッシの姿を想像しただろう
 あるいは間近で見ていたストーナーなら、このスピードで、このセクションで起こりうる最悪の事態を想像したかもしれない

 しかし、この歩いて下るにも恐怖を感じるほどのタイトなS字で、その外側のゼブラゾーンをも踏み越えたダートで、ロッシは砂塵を巻き上げながらマシンを切り返して見せたのだ
 そして路面との段差にフロントを引っかけ前方に投げ出されそうになりながらも、彼は決してアクセルを戻そうとはせず、そのままコースを駆け下りてきたストーナーのマシンの真横に並びかけた

 再びコースに舞い戻ってきた青い閃光に一瞬たじろいだストーナーが思い直したようにマシンを被せていった時、M1はすでにレイニーコーナーへ向けて全開で加速していた

 耐え難い2度の屈辱の後、ストーナーが次の戦略を組み立てるまでには10ラップを要した
 そして実行に移したその戦略は、この短いラグナセカのホームストレートで、可能な限りロッシとの差を広げ、そしてそのまま昇りのセクションでマージンを稼ぐ、というものだった

 しかし、ゆるやかな1コーナーをフルスロットルで抜け、勝負を仕掛けた次のアンドレッティ・コーナーでストーナーがトレースすることになったのは、アウト側ギリギリの土埃にまみれたラインだった

 崩れ落ちそうになる”最速”のプライド、空回りするディフェンディング・チャンピオンとしての意地…鬼神のような走りを見せるこの日のロッシとM1に幻惑されるように、これまでパーフェクトなパフォーマンスを見せてきたデスモセディチは至る所でフロントもリアも暴れだし、そしてまたストーナーの心理状態をも蝕んでいった

 追い詰められたストーナーは、再び禁断の間合いに飛び込んでいった
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 2コーナーから3コーナーでロッシに並びかけると、そのまま4コーナーの立ち上がりでロッシをアウト側のゼブラゾーンまで押し出しそうとした

 ここまでに味わった3度の屈辱…ストーナーは、彼がしうる最大のラフファイトでロッシに同じ気持ちを味わわせてやるために…

 しかし、ストーナーがわずかに残したゼブラゾーンの上のラインで、ロッシは何事もなかったようにスロットルをワイドオープンし、そして昇りセクションを駆け上がっていった

 これは、ストーナーにとってこれまでのどのシーンよりも屈辱的だったに違いない

 自らを耐え難いほどの屈辱と混乱に陥れた相手は、自分の精一杯のイヤガラセに微塵も動揺を見せないどころか、むしろ嬉々としてマシンを加速させていく…

c0041105_22313915.jpg 彼のライディングの命綱である”冷静さ”と”バランス”を欠いたストーナーは、その周の最終コーナーでロッシとの距離をほんの少し見誤った

 そしてゆっくりとダートに飛び出した彼とデスモセディチは、グラベルに”脚”を取られ、あっけなく転倒した

 ロッシの神髄とも言えるが神懸かり的な爆発力が十分に発揮されたバトルに、多くのファンが酔いしれた
 そして今や多数派となった感のある”アンチ・ケーシー”は溜飲を下げることになった。しかし…

 レース後、パルクフェルメでロッシが差し出した右手を、”敗者”は拒否した

 『レースじゃないか』というロッシの言葉に、『上等だよ』と返すと、険しい表情でスタッフに苛立ちをぶつけ、公式インタビューでは「自分のミス」と認めたはずの最終コーナーでの転倒についても、ロッシのブレーキのタイミングが早かった、と主張したという…

 2006年のカタール。5年連続王者とMotoGPニューカマーとして火花を散らした2人の2年ぶりの邂逅は、お互いが背負うようになった物の大きさの分だけ、重く、そして後味の悪いものになってしまった

 生まれついてのバトル好きと、冷静であることを最大の武器とするニューエイジ…

 それは、しょせんは交わることの出来ない、水と油のような2人なのか?
 それとも、グランプリを揺るがす驚愕のバトルを導き出す核融合となるのか?

 いずれにせよ、この日ロッシがストーナーのハートに灯した炎は、1ヶ月程度のブレイク期間中に消えることなど絶対にないだろう


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by taros_magazine | 2008-07-22 22:38 | motorcycle diary
呪縛

 派手な水しぶきがあがったのは、「何とかして1匹を…」なんていう気持ちももう薄れかけていた頃だった

c0041105_23241032.jpg 昼下がりの寒狭上流・本谷。そこで自分を歓迎してくれたのは、おそらくは放流されたばかりであろう10センチほどのアマゴばかりだった
 それほど魚影の濃くないこの区間…普段ならそれでも充分楽しめる小さなアマゴたち相手の釣り上がり…
 でも、梅雨の晴れ間の清々しい日差しの中、この美しい渓にふさわしい魚の姿を写真に収めたくて、なかなかカメラの電源を入れるまでには至らなかった

 しかし足下で良型のイワナをバラし、超1級ポイントでナイスサイズのアマゴにティペットを切られ…そんなコトを繰り返しているうちに、気がつけば脱渓点が見えるところまで釣り上がっていた
 そして魚の写真は皆無のままだった

 焦りにも似た気持ちに衝き動かされ、そのままさらに釣り上がった
 しかし、たまに水面に出てくる魚は下流部よりさらに一回り小さいアマゴ達ばかりだった

 焦りはいつしか惰性に変わっていた
 そして目の前の“いかにも”なフラットな流れを、#16のパラダンは珍しく綺麗にドリフトしていた

 『出るんじゃないかな…』
 
 直感的にそんなふうに思えた
 そしてあがった派手な水しぶき…しかし、その時自分がとった行動は、自分でも理解しがたいものだった

 ロッドをあおるでもラインをたぐるでもなく、そのままただ波紋を眺めていた
 そして数秒後、何事もなかったようにフライをピックアップした

c0041105_23251393.jpg 一瞬よそ見をして、合わせるタイミングを逃したわけじゃない。目的の魚種・サイズじゃないことがわかって合わせなかったわけでもない
 ただ、その時の自分の判断は“見ている”ことを選択したのだった…


 翌週、今度は根羽川で出掛けた
 ここでも入渓直後から放流したての小さなアマゴ達のアタックが続いた

 そしてしばらく釣り上がると6寸、7寸としだいにサイズアップしていき、ついに8寸ほどの元気の良いアマゴをキャッチすることができた

 2週間ぶりに取り出したデジカメは、電池が切れていた
 電波の届かないこの小渓での釣りだから、携帯電話も持ってきていなかった

 でも、全く落胆などしなかった
 それどころか、何か重荷を下ろしたような爽快感さえ感じ、その後も存分に美しい景色と力強いファイトを楽しんだ

 これまで、せっかくのニコパチがフィルム未装填だったり、撮影前に尺アマゴに逃げられたりというようなことも何度かあった
 そのたびにいつも言いようのない悔しさに襲われ、その瞬間までの幸せな気分を台無しにし、楽しませてくれた魚たちを恨んだりもした

 以前の自分なら、写真撮影が不能だとわかった時点で楽しさも半減だったろう
 もしかしたら、一旦釣りを中断して車まで携帯電話を取りに戻ったかもしれない

 なのに今は、たとえ“記録”はなくても、フライフィッシングの楽しさは少しもスポイルされない、とハッキリと言える

c0041105_23252856.jpg なぜそんな風に思えるようになったのかは自分でもよくわからない
 ただ、あの本谷でのエアポケットに墜ちたような体験…あの数秒こそが、自分自身を縛り付けていた”何か”から解放した瞬間だったのかもしれない


*tackles  
(at KANSA)
rod:Euflex XF 8'02 #2 (Tiemco)
reel:Fates TM-1 (TENRYU)
(at NEBA)
rod:Freestone XT 8'08 #2 (Shimano)
reel:Marquis Silverface #2/3 (HARDY)

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by taros_magazine | 2008-07-18 23:32 | fly fishing diary
間合い (MotoGP 08' Round-10 Deutschland GP)
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 2人の間には5台のマシンが並んではいたが、2人はおそらく互いのことしか頭になかっただろう

 グリッド上のバレンティーノ・ロッシは、これまでテレビカメラの前ではほとんど見せることのなかった厳しい表情で2列前にある赤いマシンを凝視していた
 そしてその赤いマシンの傍らでは、ケーシー・ストーナーがロッシのマシンが纏っているタイヤに視線を飛ばしていた

 圧倒的な速さでもぎ取ったポールポジション。しかし、ほんの一瞬でその全てを失いかねないほどのバッド・コンディションになってしまった決勝レースを前に、ストーナーの緊張感は極限まで高められていた

 一方のロッシもまた、予選で見せつけられたケタ違いのスピードを帳消しにする千載一遇のチャンスともいえるヘヴィ・ウェットのトラックの中で、集中力を極限まで高めて力を出し切ろうとしていた
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 そんな2人の精神状態を弄んだのは、ポイントリーダーのペドロサだった
 
 6ラップ目のストレートエンドで彼がクラッシュパッドまで猛スピードで滑っていくのを目撃した2人は、攻めるべきか守るべきかの判断を迫られることになった

 先に決断したのはロッシだった
 彼は川のようなコーナーでコーリン・エドワーズのインにマシンをねじ込むと、彼にしかできないスロットルコントロールでさらに加速し、翌周には続けざまにドヴィツィオーゾをも抜き去り、ストーナーの追撃態勢に入った

 ストーナーの決心もまたロッシと同じだった
 ロッシの間合いである“接近しての乱打戦”に持ち込まれる前に、彼の間合いである“3秒前後での神経戦”で勝負をするべく、さらにペースを上げてみせた

 彼らよりペースの遅いライダー達が次々とグラベルの餌食となり、レインマスターと呼ばれるライダー達ですら割ってはいることの出来ない2人だけの静かなるバトル…
 “最速”の称号を争う2人は、この最悪の路面状況の中でバイクを操る技術、すなはち“巧さ”を競い合うようにファステストラップの叩き合いを見せた 

 しかし最後にリザルトを分けたのは、やはりペドロサのクラッシュだろう
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 最悪の予選の後の2位、そしてポイントリーダーの座に返り咲くという“当面の満足できる成果”を得ることが出来るロッシと、わずか3週間前まで50ポイント先にあったチャンピオンシップに、“1レース”差まで一気に詰めることができるストーナー…

 どちらが“勝ちにいくべきライダー”であるかは、トニ・エリアスの空虚な激走がロッシのタイムと集中力を失わせる以前にすでに明らかだった
 
 またしてもストーナーの間合いで勝負してしまったロッシ…
 一週間後、ラグナセカのグリッドに立つ彼の表情は、今回よりもさらに険しく、鬼気迫るものになるかもしれない

 そして、その彼と対峙することとなる若きディフェンディング・チャンピオンは、カリフォルニアのローラーコースターコースでも自らの間合いで走り続けることができるのか?

 2人のバトルは、他のすべてのライダーを置き去りにして、さらに高いステージへと向かっていく…

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by taros_magazine | 2008-07-15 21:51 | motorcycle diary